José Manuyama: ‘O mundo ocidental caducou’

Embora ilegal, a mineração de ouro continua seu curso tranquilo na bacia do rio Nanay, contaminando a principal fonte de água da qual depende a cidade de Iquitos, no Peru. Em uma entrevista publicada originalmente no Vist Projects, com fotos de Musuk Nolte, Alonso Almenara conversa com José Manuyama, professor e importante ativista ambiental da Amazônia peruana, sobre a crise ecológica e política que vive a capital do departamento de Loreto.

Manuyama é uma das personagens do documentário “Pisar Suavemente na Terra”, dirigido por Marcos Colón, no qual lideranças indígenas narram as ameaças aos seus territórios.

“Sou professor e faço cidadania há muitos anos… o ativismo ambiental é apenas um rótulo”, diz José Manuyama, principal líder do Comitê de Defesa da Água. Esta organização foi fundada há uma década em Iquitos, a maior cidade da Amazônia peruana, para enfrentar as ameaças ao ecossistema fluvial da região. Os esforços do comitê estão atualmente concentrados em deter a poluição causada pela mineração ilegal na bacia do rio Nanay. Como aponta uma recente reportagem do Ojo Público, nos últimos quatro anos foi observado um aumento drástico no número de embarcações com equipamentos para extração de ouro na área, conhecidas como dragas, apesar de o uso desses dispositivos ser proibido no país.

Para Manuyama, a omissão do governo peruano é indesculpável. A razão pela qual as dragas são proibidas – e por que sua atividade contínua é tão perigosa – é que elas perturbam os leitos dos rios e afetam os ecossistemas. O uso de mercúrio e outros produtos químicos envolvidos na atividade extrativa também colocam em risco a saúde desse rio, que é a principal fonte de água de Iquitos, uma cidade com quase meio milhão de habitantes. A crise tem implicações ainda maiores quando se considera que duas áreas naturais protegidas estão localizadas na bacia do Nanay: a Reserva Allpahuayo Mishana e a área de conservação regional Alto Nanay-Pintuyacu-Chambira, que agora estão cercadas por essa atividade ilegal.

Foto: Musuk Nolte | Vist Projects

Nascido na cidade de Requena, a 160 quilômetros ao sul de Iquitos, Manuyama é de origem Kokama, algo que o enche de orgulho. Seus ancestrais emigraram da Amazônia central, localizada no atual Brasil, e se estabeleceram no que hoje é o território peruano dois ou três séculos antes da chegada dos espanhóis. Os registros históricos do período destacam a capacidade de adaptação dos Kokama ao ecossistema fluvial, bem como a grande habilidade e tecnologia que desenvolveram para a pesca. “Mas não falo principalmente pelo meu povo”, diz o professor. “Represento diversos grupos que se uniram para exigir direitos fundamentais.”

O fotógrafo peruano Musuk Nolte, da equipe do Vist, entrou em contato com Manuyama enquanto investigava a contaminação do rio Itaya, como parte de uma reportagem de longa duração sobre o problema do acesso à água potável no seu país. “Ele é muito respeitado em sua localidade, especialmente por seu trabalho na erradicação da mineração ilegal”, diz Nolte. “Confesso que também me interessei pelo perfil dele: é um professor de escola que conseguiu ser reconhecido como o principal ativista contra a poluição das águas de Loreto.”

Bolsista do Pulitzer Center e vencedor do Bertha Challenge 2022 – um fundo para ativistas e jornalistas que cobrem questões de justiça social –, Nolte registrou nos últimos dois anos situações urgentes causadas pela contaminação de recursos hídricos em várias áreas do Peru: um país onde entre 7 e 8 milhões de pessoas (quase um quarto da população) não têm acesso a uma fonte de água potável.

Foto: Musuk Nolte | Vist Projects

Este artigo reproduz algumas das fotografias realizadas por Nolte na última etapa de sua investigação, centrada na contaminação dos rios de Iquitos. Também inclui uma conversa que tivemos com Manuyama. Acreditamos que a percepção desse ativista sobre a crise ambiental em seu município, como protagonista da luta ambiental que ali se trava a partir da sociedade civil, pode ajudar a refinar o sentido dessas imagens.

Vamos falar sobre a situação ambiental em Iquitos: quais são os problemas que mais o preocupam atualmente?

Infelizmente para nós, a Amazônia e a região de Loreto em particular é um lugar de muitos bens para um mundo viciado em energia e recursos. Um mundo que, portanto, nos coloca na mira. As ameaças são muitas: tráfico de madeira, extração de petróleo, tráfico de drogas. Mas, sem dúvida, a mineração ilegal é uma das piores ameaças, não só para a selva, mas para o mundo. Porque pagam os rios, pagam as matas e paga e o ser humano, que acaba sendo espancado, alienado. Também vivemos uma situação grave em termos de atuação das autoridades e isso tem nos deixado muito mais vulneráveis ​​para enfrentar esses problemas.

Você poderia descrever o impacto da mineração ilegal na região? Como os iquiteños vivem esta situação?

Em Iquitos temos um rio próximo chamado Nanay. Este rio nos dá água potável, um dos bens mais fundamentais para a vida. Nos alimenta também através dos peixes, nos fornece madeira e as suas praias são magníficos lugares para o lazer. O Nanay é um rio extraordinário, mas hoje é usado para extrair ouro por operadores locais e estrangeiros, e isso põe em risco a água, os alimentos e a saúde de meio milhão de pessoas. Além disso, essa atividade ilegal não só traz contaminação, mas também é um vetor para muitas mazelas sociais, como prostituição, tráfico de pessoas e dependência de drogas.

Foto: Musuk Nolte | Vist Projects

Você é um professor da escola. Como você interpreta a resposta de crianças ou pais nesta situação? Você sente, por exemplo, que eles estão suficientemente informados sobre o que está acontecendo?

Se olharmos as coisas sistemicamente, vamos perceber que em Loreto não apenas o sistema educacional sofre, mas também temos uma crise institucional, econômica e social, que inclui a educação. Mas é verdade que, nesse setor, a crise é especialmente profunda: a região é a última colocada em desempenho escolar do país.

Esse tipo de deterioração institucional repercute na esfera social e impede, de certa forma, respostas fortes da sociedade à crise climática no nível organizacional, assim como não há movimentos fortes de luta ambiental nas escolas. Os jovens estão desengajados, e isso é muito triste porque a escola poderia ajudar muito a tornar essas questões visíveis, a gerar espaços de debate, a dar protagonismo aos jovens. No entanto, as escolas são máquinas de ministrar aulas, embora o conteúdo das aulas não seja necessariamente o mais relevante nesse contexto.

Existem, de qualquer forma, outros setores da sociedade em Iquitos que são mais ativos em lidar com esse problema?

Existe uma luta, talvez não como gostaríamos, mas existem grupos que estão dando visibilidade a questões no campo do feminismo, da luta pelos direitos dos povos indígenas, na questão ambiental, como é o nosso caso. O Comitê de Defesa da Água, órgão do qual faço parte, é um espaço pequeno que já tem dez anos. Além disso, muitos grupos universitários nos acompanharam ao longo do caminho, como o Mayantú. Entendo que existem grupos que trabalham com adolescentes em Belén (bairro de Iquitos) e existem importantes grupos feministas como o Yucas Bravas. Apesar da falta de integração ou força de nossas organizações, normalmente encontramos grupos limpando praias ou fazendo algum trabalho para o bem comum. Resistimos e esperamos poder nos articular no processo.

Quem disse que um novo amanhecer não pode ocorrer na Amazônia, no Peru e no mundo? Mas primeiro, você tem que reconhecer que o mundo ocidental caducou. Foi instalado à força e não foi capaz de dar direção à humanidade. O que vivemos em Belén é o fracasso de um modo de viver e de ser destrutivo, racista, discriminatório e predatório.

Foto: Musuk Nolte | Vist Projects

Você mencionava o Comitê de Defesa da Água. Como entrou nesta organização e quais são os objetivos dela?

O Comitê de Defesa da Água foi formado em 2012, quando nós, como cidadãos de Iquitos, descobrimos que na bacia de Nanay dois blocos de petróleo estavam sendo preparados, na etapa de prospecção sísmica. Ou seja, sem consultar, sem informar a população. Tantos grupos indígenas, ambientais e profissionais se reuniram, formamos um comitê e começamos a pedir informações. Era fácil perceber o grave perigo que isso representava para Iquitos, tendo em conta a experiência de exploração de petróleo em outras áreas da região. Por exemplo, a contaminação dos rios Pastaza, Tigre, Corrientes e Marañón, causada pela atividade petroleira, foi denunciada pelas organizações que atuam nessas áreas. A luta do Comitê de Defesa da Água cresceu e foi decisiva para que duas empresas, primeiro a americana ConocoPhillips e depois a canadense Gran Tierra Energy, desistissem desses lotes.

Hoje a bacia de Nanay não está livre de todos os males, mas está livre da extração de petróleo. Também temos tornado visíveis projetos nocivos para a Amazônia, como o desmatamento em uma cidade perto de Iquitos chamada Tamshiyacu. Com organizações locais, nacionais e internacionais conseguimos frear o desmatamento de mais de 2.000 hectares que tinha projeção de chegar a mais 45 mil hectares.

Hoje denunciamos o garimpo ilegal nos rios porque, apesar de ser uma atividade que em princípio é penalizada, as autoridades até agora não fizeram o que deveriam fazer. Se o Estado funcionasse, algumas atividades não existiriam.

Ao ouvi-lo, tenho a impressão de que a luta de sua organização não é apenas para preservar a natureza. No fundo, sua posição implica uma visão diferente da política. Implica, em todo caso, rever o atual modelo capitalista.

Já há algum tempo que levantamos a necessidade da transição energética. Acreditamos que, neste momento, a atividade petrolífera completou seu ciclo, deixando-nos também com um grande problema climático que não acaba. Se o petróleo tiver que ser deixado no subsolo, que assim seja. Porque também existem formas de extrair energia sem destruir o meio ambiente ou o equilíbrio vital do planeta. Na Amazônia, por exemplo, o uso de energia solar poderia reduzir significativamente nossa dependência de combustíveis fósseis. Temos rios que podem nos servir em menor escala para atender pequenas comunidades sem ter que construir barragens. E em muitos pontos do país também existem outras formas de substituir a energia poluente, como a energia do petróleo, por energia limpa.

Gostaria de saber sua impressão geral sobre o momento crítico que a sociedade vive em Iquitos.

Acho que é um momento crítico, mas uma má notícia pode nos ajudar a sair do buraco profundo em que estamos. Existe um problema, não apenas local, mas em escala global: a vida está mais ameaçada do que nunca. E não somos uma ilha, estamos na mesma situação que todos. No entanto, a Amazônia tem certas características que nós, amazônicos, temos que resgatar primeiro. Somos um povo antigo que demonstrou inteligência, criatividade e sabedoria para viver em um ambiente sem destruí-lo. Isso é algo que o mundo precisa hoje.

Foto: Musuk Nolte | Vist Projects

Se nós, amazônicos, conseguirmos olhar para nós mesmos e superar essa crise histórica, não só poderemos recuperar nossos rios, nossas florestas e ter a fartura que tivemos no passado, mas poderemos ajudar outros povos com nossos bens, nossas plantas, nosso modo de vida ecologicamente correto. Acreditamos que pequenos grupos como o nosso podem servir de exemplo, de modelo para outras nações. Quem disse que um novo amanhecer não pode ocorrer na Amazônia, no Peru e no mundo?

Mas primeiro é preciso reconhecer que o mundo ocidental caducou. Foi instalado à força e não foi capaz de dar direção à humanidade. O que vivemos em Belén é o fracasso de um modo de viver e de ser destrutivo, racista, discriminatório e predatório. O que precisa ser construído é um novo mundo intercultural, um mundo igualitário, inteligente, verdadeiramente humanitário. E todos somos chamados a fazer parte desse grande projeto. Nós, amazônicos, não somos vítimas de todos os males do capitalismo, como algumas vezes querem nos pintar. Mas temos os recursos e a sabedoria para curar a sociedade.

Foto: Musuk Nolte | Vist Projects

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